Классическая пейзажная лирика   Современная пейзажная лирика   Галерея пейзажей   Пейзажная лирика   Антология пейзажной лирики   Каталог литературных сайтов Новости сайта  
 
 
 
 
 
 
 

Гагарина Наталья«Как вляпаться в сказку по-быстрому-2»

Билибин Иван - Царь Горох. Обложка журнала «Жупел»
Билибин Иван
Царь Горох. Обложка журнала «Жупел»

Не зря говорят "тоска зеленая". Не синяя, не коричневая, а именно зеленая, как болото. Топкая, как болотная трясина. И даже вздохи похожи на болотные пузыри - глубокие, протяжные - о-о-х!
Вот сижу я, вся из себя зеленая, и внутри и снаружи, корона набекрень - скучаю. Слезы лью. Горькие, но редкие. Экономлю. А то разревелась в прошлый раз, насыпала целую лужу бриллиантов, еле выбралась! Все лапки изрезала об их острые края! Это для девушек они - лучшие друзья, а нам, лягушкам, какой с них прок?
Э-э-х, тоска... Пойти поплавать что ль? Или поесть? Вон, у местного населения пир в самом разгаре - жара, от комарья воздух звенит, только и успевай языком стрелять. Пробовала я этих комаров - гадость редкая! Тьфу! Нет уж, с меня и цветов хватит! Наклонишь чашечку, скатится по лепестку медвяная капелька росы - прозрачная, сладкая... Пыльца - вместо кофе, бодрит, настроение плохое разгоняет. Ну, и салат из нежных цветочных лепестков, не фонтан конечно, но с комарами не сравнить!
Пока я меланхолично дожевывала синий колокольчик, местные сдавленно фыркали за спиной: "Принцесса!" и с чавканьем уплетали комаров за обе щеки. Деревня. Впрочем, и среди них встречаются нормальные лягушки. Моя подружка, например, Кваля.
А вот, кстати, и она. Продирается сквозь заросли, как танк.
- Квася!!!! Я сейчас такое узнала, ты просто лопнешь!!! - торжественно сообщает она и плюхается на песок, брезгливо расшвыряв бриллианты. - Опять ревела?
Теперь меня зовут Квася. Василиса по-лягушачьи.
- Не ревела, а плакала, - с достоинством поправляю я ее, - Что, уже и поплакать нельзя?!
- Да если бы нормальными слезами - хоть залейся! Но ведь ты же острыми стекляшками соришь! Рядом с тобой присесть страшно! И чего только люди в них находят?..
Она задумчиво покатала лапкой крупный бриллиант.
- Ты, давай, говори, не отвлекайся! Что за новость такая?
Кваля очнулась.
- Ой, точно! Новости две: одна плохая, вторая - хорошая, с какой начинать?
- Не буду оригинальничать, - уныло сообщила я, - начинай с плохой.
- Замечательно. Это все твои стекляшки. Из-за них идет такой шум, людей на болоте скоро будет больше, чем нас. Все потому, что кто-то из двуногих видел, как ты плачешь этой гадостью и теперь тебя собираются изловить для самого злобного из человеческих злодеев - ему позарез нужны эти прозрачные камушки.
Надо же. Как неожиданно. Злобный злодей. Масло масляное, вода водянистая.
- Самого злобного? Оч-ч-ень интересно. И как его зовут? Гитлер? Мао Дзе Дун? Нерон?
- Кащей.
- Как?!
- Кащей. Что испугалась? Не бойся, ведь я еще не сказала вторую новость, хорошую! Просто супер-новость!!!
- Ну, давай, не тяни!
- К тебе собирается принц с соседнего болота. У него там какая-то грустная история, разбитое сердце, его девушка уплыла на листе кувшинки прямо накануне свадьбы. Так что, он твердо намерен немедленно жениться на тебе! Вы уедете, я, разумеется, с вами - что мне делать в этой дыре? А замужем тебе уже не захочется плакать, и можно жить спокойно, никто на тебя охотиться не будет!
Ну вот, приехали.
- И это ты называешь хорошей новостью?!
- А что?! Я бы до Луны допрыгнула, если бы на мне собирался жениться принц!
- Тогда тренируй ноги, - спокойно сообщила я ей, - Потому что я не собираюсь за него выходить!
- Ты сошла с ума... - пораженно прошептала Кваля.
Я попыталась что-то ответить, но резкий свист заглушил мои слова. С криком: "Спасайся кто может! Люди идут!" - Кваля прыгнула в воду, обдав меня кучей брызг вперемешку с протухшей ряской.
Передо мной, вонзившись в песок, торчала стрела. Мощная, быстрая, оперение еще дрожало, успокаиваясь после стремительного полета.
Не может быть. Наконец-то!!!! Я торопливо стала сдирать с головы остатки полусгнившей ряски и какой-то мерзкой травы, опутавшей корону. Эта дрянь скользила, рвалась, но ни в какую не желала слезать с короны. "Ну и плевать, потом очищу", - решила я, а земля уже дрожала от Его шагов.
Шаг, еще один - и вот кусты раздвинулись и сейчас...
К такому я совершенно не была готова. Все, что угодно, только не это выражение крайнего отвращения на его лице!!! Он, что - ослеп?! Это же я!!!
- Какая мерзость, - процедил он. - Как мерзко она выглядит и пахнет! Дернул же меня черт, согласиться на батюшкино предложение!!!!
Я открыла рот, но забыла, что хотела квакнуть.
- Вот потому меня и зовут Иван-дурак, - продолжал он горевать. - Я бы добавил - дурак в кубе. Во-первых, потому что повелся, во-вторых, потому что стрелял не туда, куда умные люди стреляли. А в-третьих - потому что в моем возрасте уже пора перестать верить в сказки!
Он вытащил из кармана относительно чистый носовой платок и примерился, как бы перехватить меня ловчее.
- Какая мерзость!! - с еще более глубоким чувством произнес он и добавил. - И как на ЭТОМ, я должен жениться, скажите мне, пожалуйста??!!
Ответом на этот сакраментальный вопрос было полное молчание. Я бы молчать не стала - у меня к этому моменту скопился порядочный запас непорядочных слов, но меня грубо закатали в платок и запихнули в карман, как пачку сигарет.
В кармане было темно, душно и обидно до слез. "Ну, ничего", - мстительно думала я, сдерживая слезы, - "Вот ты меня только до места донеси, я ж тебе устрою!!!!" Что именно "устрою" я еще не придумала, но ни на секунду не сомневалась, что месть моя будет жестока, неумолима и беспощадна.
Где справедливость, люди?! Говорила мне мама - не верь мужчинам, а я, дура, нюни распустила...
Потом началась тряска. Раз пять я треснулась всеми местами обо все, что было рядом - какие-то железяки, камни или кирпичи - тоже мне принц называется! Таскает в карманах всякую дрянь!! И дергается, как паралитик! А у меня может быть - морская болезнь? Я, может быть, качки на дух не переношу?!
Заливистое ржание расставило все точки над i. Так вот что это такое - скачка на коне! Сомнительное удовольствие, скажу я вам! Особенно - для маленького полузадушенного земноводного! Или - пресмыкающегося? Н-да-а, биология - не моя сильная сторона.
Наконец, спустя бесконечность, тряска прекратилась. Меня извлекли на свет божий и водрузили на стол. Точнее - на тарелку.
Сидит, подлец, напротив, смотрит на меня синими глазами - и ничегошеньки не помнит! Ну, надо же. Я томно похлопала ресницами (или чем-то, что их заменяет) - никакого эффекта!
- Ты, Ванечка, головой что ли сильно ударился? - заботливо проворковала я. - Так я тебе память быстро-то верну, дай только в человека обратиться, да до сковородки дотянуться!
- И голос противный! - удовлетворенно констатировал он, откинувшись в кресле.
Что?! Это уже чересчур! Ну, Ванька-подлец, теперь тебе сковородки точно не избежать!!! Как же мне в человека обратиться? Что там оборотни делают - прыгают через голову, что ли? Хорошо, это один вариант, что еще можно попробовать? Сейчас, пусть только он выйдет - я и попробую кувыркнуться. При нем не стану - вдруг что не так...
Но только он выходить не стал. Прикрыл платочком, взял в руку и понес куда-то наморщив нос. На кухню!!! Надеюсь, повар у него - не француз? И куда теперь? В мусорное ведро?
Вопреки ожиданиям, вместо мусорного ведра меня усадили в горшочек с молоком, или со сливками - на вкус не разобрать. Вот это правильно! Клеопатра не дура была, понимала толк в красоте и ежедневно принимала молочные ванны, а я теперь в такой ванне сутками отмокать буду! С болотом уж точно не сравнить!
- Сиди тут, - приказал мой ненаглядный, - а я во дворец, к батюшке, на доклад.
Он скрипнул зубами.
- Позорище, блин... Ну, может старик полютует и отменит свой приказ дурацкий, про женитьбу, кто знает...
Скрипнула дверь, застучали копыта - и, поминай, как звали!
Для начала я выбралась из горшка - и это было нелегко, поверьте! Затем последовала серия неудачных прыжком с переворотом в воздухе. Но где-то с тридцатой попытки у меня почти стало получаться. И вот, наконец - полный переворот в воздухе через голову с приземлением на все четыре лапы! Та-а-да-ам!!! Фанфары!!
Ну что можно сказать? Да, в человека превратиться не получилось. Зато - можно в цирке выступать, верный кусок хлеба на старости обеспечен.
Я грустила на подоконнике, между горшками с вонючей геранью, глядя на догорающий закат... Красиво и печально.... Как моя короткая глупая лягушачья жизнь....
Последний луч солнца теплой рукой погладил щеку и тут...
Вообщем, что произошло, не знаю - то ли пол на меня упал, то ли - я на него. Только очнулась я на полу в человеческом, абсолютно раздетом виде. Рядом - какая-то грязная тряпка. Ой, это не тряпка, это шкурка моя! Лягушачья! Ну-ка, как это я в нее влезала?
И стоило мне приложить шкурку к себе, как все заново перевернулось - и нате вам! Я опять лягушка! А если снять? Вот та-ак, не торопясь, легонечко потянуть, и - хлоп! Человек! Женщина, то есть!
Так вот, значит, как это получается... Днем - хоть освежуй меня - ни за что в человека не превращусь, а ночью... легким движением руки, лягушка превращается.... Ой.
Я села на полу лихорадочно соображая, точнее - вспоминая. Что-то там было в сказке такое, про шкурку, зачем-то ее беречь надо было? Эх, не слушала в детстве сказки внимательно, вот теперь сиди и мучайся! Ладно, шкурку будем беречь, для чего не знаю, но тут важна каждая мелочь!
А тут и копыта застучали - быстрее на стол, поближе к горшочку, и шкурку на себя. Прыг - и сижу тихо-тихо, молоко только чуточку расплескалось.
Пришел Ванечка, злой, как черт. Ясно. Батюшка не передумал. Сидит, смотрит на меня, небось, прикидывает, как я буду смотреться в свадебном платье с белой фатой. Умора.
- Ну, что, красавица, не скучала здесь без меня?
Это он кому? Мне что ли?
- Ты прости, что обзывал тебя по-всякому. Не со зла я, а так, по дурости...
То, что ты дурак - это далеко не открытие, но такие прощенные слова дорогого стоят. Мне почти расхотелось глумиться.
- Ты хорошенькая лягушка, даже очень, - откровенничал мой ненаглядный, - если честно, я еще ни разу в жизни не встречал симпатичных лягушек, а вот ты - симпатичная!
Мамочки, сейчас растаю. Может, шкурку снять? Нет, рано еще. Но - сковородку уже отменяю, так и быть!
- Все равно - ни одной живой души в этом чертовом доме, - сокрушался Ваня. - Новые порядки - слуги строго по расписанию, а потом управляйся, как хочешь! Ни кошек, ни собак, одна ты вот... И пожаловаться мне кроме тебя некому....
Ой, только бы не расплакаться. Не хватало еще, чтобы он увидел, как бриллианты из глаз посыплются! Тогда и настанет мне геймовер или по местному - вот и сказке конец! Не трави душу, подлец, говори, что случилось!
- Батюшка мой, - горевал Иван-царевич, - совсем видать, из ума выжил! Требует, чтобы к завтрашнему утру, все невесты испекли каравай, хлеб то есть. Проверять будет - кто из невест лучше домоводству обучен. И так мне тебя жалко стало, сил нет! Нешто можно тварь неразумную с людьми равнять? Тебе - ни лопаты не поднять, ни муки не принести, ни просеять, ни замесить, лапки-то вон ма-ахонькие... Разве что булочку осилишь испечь, где уж тебе каравай!
Батюшка из ума выжил, говоришь? Да у вас вся семейка, похоже, тронутая. Один требует, чтобы лягушка хлеб испекла, второй - сокрушается, что силушки моей только на булочку и хватит. Да если бы, я, лягушка, умела булки печь - сидела бы разве тут с вами, с дураками?! Ушла бы в цирк, только меня и видели!
Иван погоревал, повздыхал, да спать собрался. Наконец-то! Я дождалась, пока его дыхание стало глубоким и ровным - и тут же обратилась в человека. Нашла какую-то рубаху Ванькину - надо же, плечи мне по локти, подол - по колено, подпоясалась какой-то уздечкой конской - и вперед, в кладовую! Надо же выручать человека!
Та-а-к, мука, яйца, молоко, дрожжи, соль что еще? И главное - в какой последовательности? Для меня ведь не главное победить в этом конкурсе умелых домохозяек, а всего лишь чтобы каравай в руках не растекался и чтобы батюшка после дегустации в ящик не сыграл и больше трех суток в отхожем месте не сидел.
Начнем, пожалуй. Надо еще волосы заколоть, на кухне главное - чистота и опрятность! Ай! Это еще что такое? Перстень? Откуда интересно? Что-то на нем такое изображено, ну-ка, ну-ка, поближе к свету... Ого! Корона точь-в-точь такая же, как на моей лягушачьей голове была! Она кстати, пропала, как только я шкурку сняла - наверно, в кольцо обратилась! А как я еще могу объяснить его появление на пальце?!
Размышляя над странностями превращений, я невольно крутила кольцо на пальце. Над ухом раздалось деликатное покашливание. Я не завизжала только потому, что голос куда-то пропал. Но зато отпрыгнула. Вот это был прыжок! Кенгуру бы удавилось от зависти, не то, что лягушки!
- Простите, я не хотел вас напугать, - смущенно сказал голос. - Я помочь хотел...
- Ты кто?! То есть - ты где?! Ты чего это?
- Я не понимаю, - смущался голос. - Я совершенный королевский исполнитель поручений. Потому меня и не видно, что совершенный. А поручения я люблю выполнять, вам не надо столько раз сообщать мне об этом...
- Сообщать? - я по-прежнему мало что понимала.
- Да, сообщать. Вы вращаете кольцо и для меня это приказание явиться и исполнить ваше поручение. Это достаточно сделать всего один раз, а вы позвали меня раз двадцать...
- Прости...Э-э-э-э, да, прости, я не знала. А что ты умеешь?
- Все, - буднично сообщил голос.
- Вообще все?!
- Ну-у, почти. То, чего я не умею - вы вряд ли попросите, так что можно сказать - все.
Я помедлила.
- Тогда - испеки каравай.
- С удовольствием, - мурлыкнул голос. - На сколько персон, какой? По-заграничному, по-столичному или как еще?
- А мне все равно, - махнула я рукой, - лишь бы было вкусно, красиво и много.
- Будет сделано!
Невидимый исполнитель поручений знал свое дело. Над кухонным столом взметывались облачка муки, летели брызги молока и яичные скорлупки. Когда хлеб торжественно выплыл из печи на лопате, я только ахнула! Румяная корочка, аромат, м-м-м, не передать словами!
С помощью КИПа - королевского исполнителя поручений, я его так назвала, мы расположили хлебушек так, что бы Ваня увидел его сразу, как проснется. Затем я натянула лягушачью шкурку и отправилась в молочную ванну - отмокать до утра....
...Как же он орал, увидев каравай! Ну, разве ж можно так, в пять утра?! Чмокнул меня в нос, я даже на секунду испугалась, что сейчас в принцессу обращусь - но видимо это было из другой сказки, вскочил на коня - и во дворец!
Солнце уже встало, волшебство превращения закончилось. Теперь до самого вечера мне придется сидеть в молоке и ждать заката. А ведь я знала, что последует дальше! Ковер небось, царь-батюшка велит за ночь соткать! Вот было бы здорово, если бы Кип сотворил ковер за полдня. Ваня только шагнет в дом с грустной физиономией - дескать, царь-батюшка велел, а тут ему - нате! Вот бы он удивился!
Увы, ничего не поделаешь. Пришлось ждать ночи и потом привычно уже удивляться, глядя на красоту, рождающуюся у моих ног. Кип соткал ковер-самолет. Перестарался, или я что-то не так сформулировала, уж не знаю. Но ковер получился - глаз не оторвать, все картины на нем живые, двигаются...
...Ваня утром не кричал. Он просто онемел. Так и пошел - молчаливый и с ковром на руках. А мне было не до глупостей. Что-то все время беспокоило, какие-то обрывки воспоминаний - ведь эту сказку знает каждый ребенок, почему же я никак не могу вспомнить, как ни стараюсь - что же там было после бала? Ту часть, где бал, помню - Кипу уже было дано задание притащить несколько очаровательных платьев, но потом - память, как отрезало!
Утро вечера мудренее. Хорошая пословица - дает уснуть с почти чистой совестью. Из-за ночных подвигов я спала днем, как убитая, не услышала даже, как Ваня вернулся. Проснулась оттого, что посуда гремит.
- А я тебе сливок принес, свежих, - сообщила моя радость. - Во дворце до сих пор прийти в себя не могут, записываются в очередь - на ковре-самолете полетать. Но что-то сердце мое неладное чует...
Ой-ой-ой. И у тебя тоже, Ванечка? Что же такое? Ваня хмурит брови.
- Завтра узнаю. Батюшка перерыв на день запросил. Хочет задание потруднее придумать.
И что ему неймется? Ковер с хлебом получил - что еще надо? Дом может, построить? У них, в сказках принято так что ли? Ладно, я животина волшебная, а те две барышни, как управляются?
День мы провели в полном согласии и гармонии. Ваня разговаривал, и даже напевал, я подквакивала. Потом мы съездили на конную прогулку в лес, я "попаслась" на траве - ненаглядный мой решил, что мне нужна трава, непонятно почему? Огрехи царского образования, не иначе.
Вечером он заставил меня побеспокоиться - уже и солнце почти село, а он все не спит! А вдруг шкурка спадет? Мне-то все равно, а вот он может не выдержать. Фух, уснул, наконец-то!
Обернувшись человеком я бессовестно предалась наслаждению - примерке новых платьев и туфель. Больше всего мне понравилось скромное, почти без украшений платье нежно-золотистого оттенка. На нем и остановилась.
Глядя в старинное, до потолка зеркало, я просто не могла отвести глаз. Да-а-а... Молоко явно пошло на пользу - кожа просто светилась и золотистое платье выгодно подчеркивало это сияние. Хороша, черт возьми! Теперь главное, чтобы дальше все шло по сценарию - чтобы бал, и никакого строительства! Боюсь, в каске я произведу на Ваню менее выгодное впечатление.
Утром Ваня сгонял во дворец, вернулся весь взмыленный. Взял меня на руки, подошел к зеркалу и тяжело, прерывисто вздохнул. Бедняжка. Уж потерпи немножко, до завтра - все будет, и столько, что мало не покажется!
Царевич аккуратно усадил меня на зеркальный столик.
- Милая лягушка-подружка. Выдумал мой батюшка смотрины вам устроить. И хочет, чтобы явились вы в самом лучшем платье, какое только можно придумать. Я тут к портному заезжал, обрисовал ему твои размеры...
Вздохнув, Ваня вытащил из кармана аккуратно сложенное кукольное платьице. Оборочки, рюшечки - я видела в журнале собачек в таких нарядах. Заботушка ты моя...
ОЙ!!!! А бал-то во сколько начинается?! Он же меня обрядит в эти рюшки и поедет, как последний дурак!!! Что же делать, как сообщить - ведь голоса человечьего не имею!!!! Придумала!
Послюнявив палец я неловко вывела корявыми печатными буквами на зеркале: "Во сколько бал?"
Надо было видеть его глаза! Как завороженный, не отрывая от меня глаз, он вывел своим обслюнявленным пальцем: "За час до заката солнца". "Поезжай один, я приеду позже" - потребовала я и он, разумеется, согласился. Еще бы! Попробуй, поспорь с волшебным животным!
....В новом костюме царевич выглядел невероятно красивым. У меня даже сердце екнуло - целый час он будет торчать во дворце один, уведут, к черту! Солнышко, миленькое, закатывайся скорее, пожалуйста!!!
И вот, наконец, закат. Бегом одеваться, укладываться, слегка подкрасить губы и ресницы - ах, Кип, какой же ты славный помощник! Какую прическу соорудил и как быстро! И диадему бриллиантовую добыл откуда-то, и серьги, похожие на капли росы - я глянула на свое отражение и чуть не ослепла. Красота - страшная сила! Теперь, бегом, в карету - благо Ванечка ею не пользуется, Кип запряг коней и мы погнали - он на козлах, я внутри. Карета сразу видно, царская - вся в золоте, да в каменьях. Изнутри обита красным мягким бархатом, занавески из шелка, раскладные ступеньки...
Бал во дворце был уже в самом разгаре. Меня встретил камердинер, заботливо проводил до резных дверей и громогласно объявил: "Невеста Ивана-царевича!!!"
В огромном зале смолкли все звуки. Стало слышно, как где-то в уголке сдавленно жужжит очумелая муха. Я шла по блестящему паркету, не видя ничего вокруг кроме его глаз. Видела, как меняется их выражение - недоумение, восхищение, узнавание, неверие, страх, восторг... Конечно, он меня узнал. А вместе с этим - вспомнил часть своей жизни.
Я подошла близко-близко и шепнула: "Ванечка..." - и утонула в синеве его счастливых глаз. Задохнулась в ласковых сильных руках, медом растаяла на горячих губах... короче, чуть не умерла. Спасибо слугам - растащили: надо же сначала невесту батюшке представить, а потом уже зацеловывать до смерти!
Царь сидел на троне с отвисшей челюстью. Равно, как и остальные братья Ивана-царевича. Господи, как же там с царями разговаривают?!
- Э-э-э, прекрасный день, ваше величество! - мурлыкнула я, приседая в низком реверансе.
Царь подобрался, выпрямился, закрыл рот. Потом открыл снова.
- Приветствую вас, прекрасная незнакомка в своем скромном дворце! - сообщил он. - Позвольте поинтересоваться, как вас звать-величать?
- Батюшка, - надрывался Ваня, удерживаемый прислугой, - Это ж Василиса, невеста моя! Царевна-лягушка, я же говорил!
- Не встревай! - сурово отбрил царь-отец. - Без сопливых разберемся! Э-э-э, Василиса, можно вас по-родственному Васенькой звать?
- Конечно, Ваше величество!
- Уж откройте тайну - как такое сокровище могло достаться сыну моему неразумному, как смог добыть он красоту такую, в каком бою, у какого чудища отбил?
- Зачем в бою? Стрела его прилетела, значит - я принадлежу ему!
В доказательство я достала из театральной сумочки обломок стрелы с оперением.
- Вот!
По залу прокатилось дружное "Ах!". Придворные отпустили, наконец, Ивана и он, сизым голубем подлетел к нам. У царя сделалось кислое выражение лица.
- Музыка!! - рявкнул он, направляясь к трону. - А теперь, невестушки мои дорогие, уважьте старика, покажите, кто из вас на что горазд в песнях либо плясках.
- Танцы, танцы!! - захлопали в ладоши две девицы у трона - видимо, будущие мои родственницы, но мне было не до них.
Любимый мой, недавно еще далекий и недоступный, сейчас стоял рядом, обжигая меня сумасшедшими глазами. Мы не могли говорить, внутри бушевал огонь, который сожрал все слова, последние остатки трезвого разума.
- Хочу тебя поцеловать... - хрипло шепнул он
Я понимала, что дотронься он до меня и все - последние преграды снесет, как мощный поток наводнения сносит хрупкую защиту плотины. Но этого нельзя было допустить на царском приеме, надо было дотерпеть до дома.
- Только один танец, - шепнула я, закрывая ладонью его горячие губы и отворачиваясь. - Всего один танец, милый - и я твоя...
- Какой же я был дурак, - лихорадочно шептал он. - Жить рядом с тобой, касаться тебя - и ничего не чувствовать, не понимать, что это - Ты... Я бревно, любимая. Прости меня....
- А я хотела дать тебе сковородкой по башке, - хихикнула я.
- Надо было, - улыбнулся он. - Может и прояснилось бы что-нибудь. Скажи мне, ненаглядная моя - как же так получилось, что ты стала лягушкой? Я помню только момент, когда мы с тобой шагнули в ту дверь - и все!
- Все правильно, тогда-то я и стала лягушкой!
- А в человека как обратно превратилась?
- Сама не понимаю! Просто с наступлением темноты шкурка лягушачья сама с меня спадает, а с восходом солнца я снова стану лягушкой - вот и все, что я знаю!
Какая-то мысль мелькнула в ясных синих глазах, но я тогда не подумала, не придала этому значения - тем более, что пришла моя очередь показать свои таланты. За танец я не беспокоилась - школа бальных танцев это вам не хухры-мухры! Заботливый Кип заколдовал рукава моего платья и шепнул на ухо: "Не забудьте вино вылить и куриные косточки бросить!". Я так и сделала - отняла стакан с вином у проходящего генерала, и у него же забрала недоеденную куриную ножку. Он даже не протестовал, только глаза выпучил, глядя, как я ловко запихиваю куриную ножку в рукав. Кстати, остальные присутствующие, включая царя, тоже немало удивились. Но промолчали.
Плыву я по залу белым, ой простите, золотистым лебедем, и в нужном месте, ка-ак махну рукой! Вино, если это конечно было оно, выплеснулось рубиновым облаком и, поменяв на ходу свой цвет на сапфировый, разлилось по залу синим озером. Гости, ахнув, бросились лезть на столы, дамы, с визгом задирали подолы, образовалась небольшая суматоха. К моему удивлению, она довольно быстро улеглась - наверно Кип поработал, только все сразу поняли, что вода ненастоящая.
Сделав второй круг поверх пенных волн, я махнула другой рукой. Слава богу, лебеди, а то я боялась, что куриный окорочок испортит волшебную картину озера суматошными квочками. Нет, Кип хорошо знал свое дело: гордые белоснежные птицы, плавно кружились под музыку, взмахивая крыльями одновременно с моими руками.
Музыка стихла, мираж растаял.... Рев стоял такой, что я едва не оглохла. Две конкурентки стояли в углу, поджав губы, глядя на меня недобрыми глазами. Царь утирал скупые мужские слезы козлиной бородой и всплескивал руками. Похоже, в конкурсе бешеных домохозяек нарисовался явный фаворит. Точнее - фаворитка. Замечательно, теперь Ване не стыдно будет вести лягушку под венец. Кстати, а где же он? Что-то я давно не видела синего взгляда...
Только тщетно я обшаривала взглядом весь зал - моего жениха как корова языком слизнула. И тут сердце защемило как-то нехорошо.... Ой, батюшка-царь, я ведь сейчас позорно в обморок грохнусь, прямо на глазах у всех! Домой, домой, мне надо срочно домой, Кип, на помощь!!!
Как добралась обратно - практически не помню. Кажется, карета неслась прямо по небу, аки комета. Из последних сил я взобралась на крыльцо. Фух, гора с плеч - вот он, Ванечка, развел костер прямо на полу кухни, ну не псих? Взрослый ведь человек, а ведет себя, как ребенок - ни на секунду оставить нельзя! А вонь-то какая!
- Фу-у, Ванечка, что это за дрянь ты тут палишь... - начала я и споткнулась на полуслове: в костре догорала моя лягушачья шкурка. А он смотрит на меня счастливый, улыбка до ушей:
- Теперь все - ты навсегда останешься человеком, ты теперь моя...
- Теперь все... - эхом повторила я.
- Теперь-то уж точно все! - подтвердил чей-то скрипучий голос.
Мамочка дорогая, а это еще кто?? Где я могла видеть эту неприятную рожу? "Кости, обтянутые восковой кожей, жуткие провалы на месте глаз - скелет из кабинета биологии, да и только! Глядя на него, так и хотелось сказать..."
- Кащей. Очень приятно, - представился дяденька. - Ну, красавица, ты готова?
Готова? К чему? Ваня загородил меня своей широкой фигурой.
- Э-э, мужик, полегче! Руки убрал от моей невесты!
Дяденька гнусно фыркнул.
- Забудь. На то ты Иван-дурак, чтобы вечно в дураках оставаться! Нет у тебя больше невесты. А у меня - е-есть... - гаденько протянул он и потер руки, как навозная муха.
- Чего-о?! Убью!!!!! - взревел мой герой и бросился в драку. Да только не вышло у него ничегошеньки - спустя мгновение Ваня лежал в дальнем углу кухни, а на лбу у него вздувалась багровая шишка, размером с куриное яйцо.
Я взяла в руки сковородку и многозначительно похлопала ладонью по дну:
- Мужчина! Убирались бы лучше отсюда подобру, поздорову, а то ведь потом до конца жизни в санаториях лечиться будете!
- Чего?! - Изумился Кащей. - Ты как разговариваешь, принцесса? Тебе же сейчас в панике полагается биться, да слезы горючие лить - а ты со сковородкой??!
- Сейчас не средние века, чтобы сопли размазывать! - рявкнула я. Эта комедия начинала мне надоедать. - Вали отсюда, дистрофик! - и замахнулась.
Кащей предусмотрительно отступил на пару шагов.
- Ну, вы оба совсем обнаглели! Ладно, допускаю, что вы меня не боитесь, но! Закон - он и в тридевятом царстве закон! Что говорит закон об уговоре? Главное в уговоре - это его соблюдение. Обоими сторонами, заметь! А в уговоре сказано: "Ежели принцесса, али возлюбленный ее не дождутся наступления срока и спалят лягушачье обличие - то надлежит достаться ей Кащею в бессрочное владение и так далее и тому подобное"!
- Это кто же такую глупость придумал? - угрожающе хмыкнул Ваня, поднимаясь с пола. - До него я тоже доберусь, вот только сначала тебе рыло до блеска начищу!
Кащей щелкнул пальцами, даже не глядя в его сторону. Откуда-то из сундуков выползли резвые веревки и змеями закрутились вокруг моего принца. Через мгновение он валялся на полу беспомощный, спеленатый, как гусеница в коконе.
- Закон придумал не я, - мягко сообщил злодей. - И уговор не я один подписывал! Тебе - его сухой палец ткнул в сторону мумии на полу, - И тебе! - палец уткнулся в мое плечо - Никто глаза не завязывал и вы подписали его добровольно!
- Погоди, - остановила я его. - Ну-ка, освежи мою девичью память - что это за уговор и какие в нем условия?
Кащей укоризненно покачал головой.
- Эх, женщины... Ладно. Много лет тому назад ты, девушка, отказала мне, получив предложение руки и сердца. Я, естессно, был в ярости. И проклял тебя, обернув в лягушку. Поскольку в твоих жилах течет королевская кровь, при наложении заклятья ты приобрела некоторые особенности - например, плакать бриллиантами. Это было нужно для того, чтобы не потерять тебя среди остальных квакающих.
Конечно, можно было возразить, что я тут не при чем, что случайно влипла в эту дурацкую историю, что подставил меня гнусный старикашка из "Магического ремонта", что у Кащея с возрастом мощный склероз образовался, настолько сильный, что он и лица-то своей принцессы не помнит, потому и готов охотиться на каждую лягушку, но.... Откуда-то я знала, что все эти слова - только пустое сотрясение воздуха, и ничего они не решат... Сейчас важнее было прояснить несколько моментов
- Зачем ты организовал на меня охоту? Зачем отправил людей искать меня по болотам? -поинтересовалась я.
- Затем, что срок заклятья подходил к концу. А вдруг ты научишься в человека оборачиваться раньше, чем нужно? Да и крестная твоя... - он поморщился, как от зубной боли. - Дура старая, вечно лезет не в свои дела! Мало того, что срок обозначила, так еще и прекрасного принца-освободителя приписала в условия! Тьфу! Вечно у нее - все сказки на один манер: принц спасает прекрасную принцессу. Вот только одного она не учла - спаситель твой дураком оказался! - Кащей довольно захихикал.
Связанный Ваня глухо застонал.
- Не дождался, не дотерпел! А сроку-то оставалось - до завтрашнего утра! С восходом солнца заклятье потеряло силу и ты навсегда осталась бы человеком! А теперь, хихи - прощайся со своим героем, так и быть, даю пять минут!
С этими словами он развалился в кресле.
Я не верила своим ушам.
- Ты это знал?! - яростно зашипела я на ухо Ване, вытаскивая веревочный кляп из его рта.
- Нет, клянусь!!!! Неужели ты думаешь, что я мог сделать такую глупость, если бы знал?! Я все равно убью его!!!!
- Ванька, черт, даже не пытайся - он же бессмертный! Что же нам делать?! - в отчаянии шептала я. - Должен быть какой-то выход!!!! Погоди!
Лихорадочно вертя кольцо на пальце, я молила про себя: "Только бы получилось, только бы он ничего не заметил!!"
- Ванька, сейчас я буду разговаривать сама с собой, а ты делай вид, что мы говорим друг с другом, понял? Кип, ты здесь? Подай знак, только тихо!
Королевский помощник осторожно тронул меня за плечо.
- Читай мысли! - шепнула я, и продолжила: "Найди книгу. Ищи где хочешь, но найди. Ты же смог принести мне журналы, где я выбрала платье для бала? Смог. И книгу оттуда принесешь. Это - книга сказок. Одна из них называется "Кащей Бессмертный", запомнил? Принесешь ее Ивану-царевичу и прочтешь вслух, а то он здесь, наверно и читать разучился!"
Как же это непросто - думать одно, а всхлипывать и реветь вслух про другое! Зато - теперь лекарство от Кащея обязательно будет найдено! И пусть я не помню, что там было в сказке дальше, зато Ванечка мой из-под земли его достанет!
- Прощай, мой ненаглядный! Найди меня, обязательно, я буду тебя ждать!!
- Ага, дождешься ты его, как же! - мерзко хихикнул Кащей. Он щелкнул пальцами и в комнату ворвался мощный вихрь, он подхватил меня и в эту секунду я увидела, что дом охватило пламя.
- Ты, свинья!!!! Этого не было в уговоре!! - проорала я, но ответом мне было только мерзкое хихиканье. Нет на тебя наших юристов, ну погоди!
Крутанув кольцо, я сорвала его с пальца и метнула в пламя, мысленно отдав приказ Кипу. В ту же секунду мир вокруг завертелся, как в сумасшедшем калейдоскопе, все расплылось, а потом собралось снова...
Поборов приступ тошноты и справившись с дыханием, я огляделась. Замок Кащея, не иначе. Любой готт сдох бы от зависти попав в такой сногсшибательный интерьер. Мертвые черные розы, серебряная паутина, кровавый фонтанчик в углу зала... Нереальный узор плиток на полу вызывал головокружение - казалось, тебя затягивает бесконечная черно-серебряная спираль. Многочисленные факелы пылали странным черным светом, от которого становилось еще темнее. Высокие каменные своды терялись в бесконечном пространстве пустоты. Любой человек, попавший сюда, сразу же ощущал свою ничтожность и ненужность... и от этого так хотелось умереть...
Мне тоже захотелось. Только не сразу - сначала я отравлю жизнь Кащею, а там посмотрим. А вот, как раз и он, собственной персоной! Принарядился - аж мороз по коже.
Бессмертный жених облачился в роскошный черный плащ с кроваво-красной подкладкой. Голову его венчала остроконечная корона, украшенная рубинами - они создавали впечатление, будто на корону только что брызнула кровь из перерезанного горла. Какие креативные художники у Коши!
- Пупсик, - пропела я, - как же у тебя здесь мило! Вот только занавесочки после свадьбы я повешу розовенькие, да и вообще здесь будет полный ремонт! Все устарело, ни к черту не годится! Куда я гостей приглашу, скажи на милость? Сквозняки, пауки - это уже не модно! Мы сделаем здесь самый крутой тусовочный клуб! Поверь мне, к нам станут приезжать аж из тридесятого царства!!! Самые продвинутые балалаечники и гусляры будут петь с утра до ночи, а вот там мы сделаем пруд с лебедями, я так хочу!
Кащей икнул от неожиданности, потом обернулся:
- Ты что, действительно согласна пойти за меня замуж?! Конечно, дорогая моя, все будет так, как ты скажешь - и лебеди и занавески! И штаны со стразами - только скажи "да"!!!
Не сработало.
- Можно подумать, ты не можешь взять меня без этого "да"! Кому ты голову морочишь?!
Кащей пригорюнился.
- Не могу - вздохнув, признался он. - Таков побочный эффект заклятья - и даже сушеная саламандра не помогает! Но ведь ты же согласна, правда? Ну, скажи, прошу тебя!!! Всего одно только слово, всего две буквы - и мы будем счастливы!!! Вечно!!! Я осыплю тебя драгоценностями, я сделаю так, что ты навсегда останешься молодой и прекрасной, ты станешь управлять мирами, я подарю тебе такое могущество, о каком ты даже не слыхивала, вселенная будет лежать у твоих ног!!!! Скажи "да", радость моя!!!
- Нет.
Кащей отпрянул, как от ядовитой змеи, опрокинув вазу из редчайшего черного хрусталя. Осколки дождем рассыпались по мраморной мозаике пола.
- Ты же знаешь, что я бессмертный, - сухо сообщил он. - Я буду ждать вечность. И ты все равно скажешь "да".
- Нет.
- Скажешь!
- Нет!!
- СКАЖЕШЬ!!! - рявкнул он. Гром прокатился под сводами. Облако разбуженных летучих мышей бестолково заметалось по залу. - Тебе лучше не злить меня. Или - ты снова хочешь в болото?
- Лучше в болоте, чем с тобой, - безразлично ответила я. Почему-то страшно хотелось спать. - Ты мне лучше ответь на один вопрос.
- О чем ты хочешь спросить? Где моя смерть? Ха-ха-ха! - саркастически усмехнулся он. - Так я тебе и сказал!
- Не, не это. Я о другом. Почему я?
- Что? - не понял Кащей.
- Ну, почему именно я? Чего тебя так уперло? Гораздо проще найти ту, которая захочет и вселенную и молодость и могущество, чем уговаривать ту, которой это не нужно! К тому же та, другая, может быть в тысячу раз лучше!
- Мне не нужно другой, - буркнул Кащей. - Я тебя люблю, негодяйку. И все равно заставлю сказать "да"!
- Ну, вот, приехали! А еще Ванечку дураком называл, - укоризненно попеняла я, - а сам-то кто? Дурак и есть. Потому что только полный, кромешный дурак будет силой добиваться любви.
- Не учи меня! Мала еще! - вспыхнул Кащей.
- Тем более! За приставание к малолетним знаешь что бывает? - я зевнула так, что едва не вывихнула челюсть. Расстроенное лицо Кащея дрогнуло и расплылось.
- Ты много говоришь. И слова твои непонятные, - быстро шептал он. - Спи, спи, пусть дурь из тебя во сне выходит... Больше я не сделаю такой глупости, не отпущу тебя в болото, насилу отыскал... Теперь будешь здесь, рядом... спать будешь зачарованным сном - и ничьи глаза в мире, кроме моих не будут ласкать тебя... Никто не вдохнет твой аромат, ничья мольба не потревожит твой слух.... И Время, капля за каплей, будет стирать твою память, а я буду здесь всегда, буду рядом, буду говорить тебе сладкие, как мед и как яд слова... и ты привыкнешь ко мне, как привыкают к ветру или дождю.... И когда-нибудь ты без меня уже не можешь.... Спи, спи, засыпай...
Мне было очень страшно. Просто жутко - но сделать что-то не было сил. Ни закричать, ни дернуться. Кащей подхватил меня на руки и опустил в прозрачный ящик. Господи - это же гроб! Ну и что с того, что хрустальный?! Спасите!!!!
Разум вопил и сопротивлялся до последнего. Скоро угас последний лучик сознания и все вокруг погрузилось во тьму....
.... И снова вокруг было безмятежное лето. И улыбчивые ромашки тянулись к небу на тонких стебельках. Ветер разбрасывал парашюты одуванчиков, а вечер - рассыпал гроздья звезд-виноградинок... И сказочный луг манил упасть в его ласковые, теплые объятья и забыть обо всем на свете... и ходила Смерть по тому лугу, собирая души уснувших путников... и я уже шла ей навстречу, завороженная ее печальной мелодией... мелодией, что насвистывает озябшая птица туманным утром...
Чей-то голос. Неподходящий, не к месту - он сломал паутину сна, так похожего на тот, что ждет нас в конце пути...
Ну и зачем так орать?! Люди здесь спят, а вы надрываетесь, как больной, извините, слон! И зачем надо меня так трясти, я же не плодовое дерево! Какого, к лешему, Васю вам надо?! Здесь таких нет!
Я повернулась на другой бок, чтобы досмотреть завороживший меня сон - но не тут-то было! Какой-то маньяк напал на меня с поцелуями! В одно мгновение вернулось все - тьфу, черт, ну если это ты, Коша - прощайся со своей бессмертной жизнью!
Надо было открывать глаза и возвращаться в этот мир. И поверьте - это стоило сделать: потому что тут, прямо на пороге этого мира на меня глядели синие-синие, влюбленные глаза. Ванечка, ненаглядный мой!!!! Ты нашел меня!!!!! А где этот изверг?
- В темнице, - радостно сообщил мой спаситель. - Я все сделал, как сказал тот голос: сначала он спас меня из пожара, потом велел ждать под кустом. Я там просидел почти неделю, хорошо, что там ягоды и грибы оказались съедобные. Когда голос вернулся - он рассказал мне захватывающую историю. И знаешь, что интересно? Я всегда знал эту историю - только забыл почему-то! Ну и дальше действовал согласно инструкции - заяц, утка, сундук, яйцо, иголка... Кащея убивать не стал, ломать иглу то есть - все-таки сказочный персонаж, редкий, вымирающий... пусть в темнице сидит, думает о прошлом.
- А иголку куда дел?
- Кипу отдал. Он сказал, что спрячет ее лучше всего.
- Где кольцо?
- Вот, держи.
- Кип, ты здесь?
Осторожное покашливание.
- Давай, рассказывай - куда иголку дел?
- В другой мир отнес. Туда, где книгу искал.
- И где там пристроил?
- Да есть одно местечко, - усмехнулся голос, - пока книгу искал, случайно залетал туда ненадолго. Это здоровый дом такой, где машина делает иголки, еще название такое мудреное... м-м-м, как его? А, вспомнил - завод! Иголок там - миллионы! Я и пристроил туда нашу...
- Э-э-э... а ничего не случится? Она же все-таки непростая...
- Как же не случится! Обязательно случится! - заверил меня королевский исполнитель пприказов, - Но это будет уже совсем другая история!
- Ваня, ты слышал? - расстроено прошептала я. - Он, похоже, с ума сошел! Надо мир наш спасать, а мы тут валяемся, в гробу!! Бежим, скорее!
И мы понеслись со всех ног искать портал, через который сказка иногда заглядывает в наш мир. Она тщательно прячет это окошко и на первый взгляд его не отличишь от других, привычных глазу предметов: обычная, выкрашенная зеленой краской дверь в белой стене, обычная мастерская по ремонту бытовой техники, обычный заброшенный дом...
Мы обязательно найдем эту дверь или этот дом. Мы будем искать волшебную иглу, и найдем ее, обязательно, а еще - вляпаемся в новые невероятные истории! При этом спасем кучу народа, а еще больше удивим! Будет все - и грусть, и страх, и радость и чудеса...
Но самое главное - скучно не будет!!!


<<< Список произведений автора 
 Просмотры произведения (527) 
Форма комментированияСказки

 
 
 
 
Copyright © 2010-2018 — "Кенгуренок" Все права на материалы, находящиеся на сайте m-kenga.ru, принадлежат их авторам и охраняются в соответствии с действующим законодательством, в том числе, об авторском праве и смежных правах. При любом использовании материалов сайта гиперссылка на m-kenga.ru обязательна. По всем возникающим вопросам пишите администрации сайта.